Información sobre tipos de pruebas de COVID-19

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Información importante para considerar sobre las pruebas

Actualmente hay dos tipos principales de pruebas de COVID-19 disponibles. Cada una tiene sus propias limitaciones, y ninguna prueba es 100% precisa todo el tiempo. Si usted y su proveedor de atención médica creen que tiene COVID-19, deben tomar las precauciones adecuadas para evitar contagiar a otros, incluso si la prueba sugiere que no la tiene. Los CDC ofrecen más información sobre las pruebas.

Tipos de pruebas

Prueba de hisopado, reacción en cadena de la polimerasa (PCR) o prueba de amplificación de ácidos nucleicos (NAAT)

Este tipo de prueba, también llamada prueba viral, se realiza frotando un hisopo en la nariz o la boca. Una prueba con resultado positivo es generalmente un indicador muy fiable de la presencia del virus y es la prueba recomendada para determinar si alguien está infectado actualmente. Los CDC proporcionan más información sobre este tipo de pruebas.

  • Terminología:
    • Prueba con resultado positivo = la prueba sugiere que tiene la enfermedad.
    • Prueba con resultado negativo = la prueba sugiere que no tiene la enfermedad, pero se deben considerar otros factores, como el momento en que se realiza la prueba.
  • Limitaciones:
    • Debe haber suficiente carga viral presente para que la prueba lo detecte. Es posible que la carga viral no sea lo suficientemente alta como para que el resultado de la prueba sea positivo durante varios días después de que la persona haya estado expuesta. Por lo general, las personas con COVID-19 sintomática tienen cargas virales lo suficientemente altas en sus cuerpos para que el resultado de una prueba sea positivo.
    • Una prueba con resultado negativo no garantiza que una persona no tenga el virus. Una persona que se somete a la prueba inmediatamente después de estar expuesta y ser infectada, cuando la carga viral en su cuerpo todavía es baja, obtendrá un resultado negativo en su prueba. Esa persona tendrá suficiente carga viral para infectar a otros poco tiempo después, incluso antes de desarrollar síntomas de COVID-19. Si se le indica que debe permanecer en cuarentena después de estar expuesto a una persona con COVID-19, debe permanecer aislado durante todo el período de cuarentena, incluso si la prueba arroja un resultado negativo.
  • Por lo general, no se recomienda realizar la prueba en el ámbito clínico para las personas sin factores de riesgo o síntomas de infección por COVID-19. Las clínicas de pruebas de salud pública en la comunidad harán pruebas a todos, sin importar los riesgos o síntomas.

Análisis de sangre, pruebas serológicas o de anticuerpos

Esta prueba se realiza utilizando una muestra de sangre recogida por una venopunción o un pinchazo en el dedo y detecta los anticuerpos producidos a medida que el cuerpo combate el virus. Estas pruebas son muy útiles para determinar si alguien ha sido infectado con COVID-19 en el pasado. Las pruebas de anticuerpos NO se recomiendan para determinar si alguien está infectado actualmente. Puede encontrar más información sobre estos tipos de pruebas en los sitios web del CDC y del DHEC.

  • Terminología:
    • Prueba con resultado positivo = la prueba sugiere que usted tuvo COVID-19 en el pasado.
    • Prueba con resultado negativo = la prueba sugiere que no ha sido infectado con COVID-19 en el pasado, pero se deben considerar otros factores, como el momento en que se realiza la prueba.
  • Limitaciones:
    • Puede tomar de 1 a 3 semanas después de la infección para que su cuerpo produzca suficientes anticuerpos para que la prueba los detecte. Puede estar infectado actualmente aunque la prueba de anticuerpos arroje un resultado negativo.
    • Todavía estamos aprendiendo sobre las pruebas de anticuerpos. En la actualidad, los médicos y científicos no saben si los anticuerpos detectados por estas pruebas protegerán a las personas de volver a infectarse en el futuro. Hasta que sepamos más, nadie debería considerarse inmune a la infección por COVID-19 en función de estos resultados. Aún debe tomar precauciones para protegerse contra futuras infecciones, incluso si su prueba de anticuerpos arroja un resultado positivo.

Otras pruebas

La prueba de antígenos, que detecta una proteína en el propio virus, aún no está ampliamente disponible para las pruebas de COVID-19.

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Community Survey COVID-19 Statewide