Protégete Contra el VIH/SIDA

viven con la infección por el VIH o el SIDA.

  • En Carolina del Sur, casi 15.000 de sus habitantes, incluyendo unos 200 niños y adolescentes, viven con la infección por el VIH o el SIDA.
  • En todo Estados Unidos, más de 1 millón de residentes viven con VIH o SIDA, y casi una quinta parte no sabe que lo tiene.
  • Cada año se diagnostican más de 56.000 casos nuevos. Se estima que 600.000 ciudadanos estadounidenses ya han muerto a causa del virus. *
  • En todo el mundo, más de 60 millones de personas, incluidos millones de niños, se han infectado desde principios de la década de 1980. Hasta 25 millones de personas han muerto a causa del SIDA. **

*A NOSOTROS. Centros de Control y Prevención de Enfermedades.
** Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA

¿Qué son el VIH y el SIDA?

  • El VIH es un virus que ataca y debilita el sistema inmunológico de una persona. El sistema inmunológico está compuesto por una red de células, tejidos y órganos que trabajan en conjunto para proteger el cuerpo y combatir los gérmenes y las enfermedades.
  • Si el sistema inmunitario de una persona con VIH se debilita tanto que ya no puede combatir una variedad de problemas de salud que normalmente podría enfrentar, se considera que la persona tiene SIDA.
  • El VIH puede transmitirse de persona a persona a través de la sangre, el semen, los fluidos vaginales, la leche materna y otros fluidos corporales. Esto puede pasar:
    • Cuando una persona tiene relaciones sexuales con alguien que tiene el virus del VIH y no usa condones
    • Cuando personas intercambian agujas o jeringas infectadas
    • Durante el embarazo, el parto o la lactancia, cuando una madre con el VIH puede transmitir el virus a su bebé (aunque, con un tratamiento y cuidados eficaces, el riesgo de transmisión de madre a hijo puede reducirse considerablemente).
  • No existe una cura para el VIH, pero existen medicamentos que pueden mantener el virus bajo control y el sistema inmunológico saludable. Siempre y cuando la persona reciba el tratamiento médico adecuado para el VIH, por lo general puede llevar una vida sana y activa. (Sin embargo, cuando se diagnostica el VIH después de que una persona lo ha tenido durante mucho tiempo, el tratamiento médico puede ser menos efectivo)

Protégete a ti mismo

Estos son los pasos que debe seguir para protegerse del virus:

  • Abstenerse de tener relaciones sexuales o usar condones cuando tenga relaciones sexuales.
  • Nunca comparta agujas, jeringas o cualquier otro equipo de inyección.
  • Si eres sexualmente activo/a, hazte la prueba.
  • Actúa conscientemente. Esto significa:
    • Cuidar de tu propia salud y bienestar
    • Actuar responsablemente para proteger la salud y el bienestar de los demás.
    • Tratar a todas las personas que viven con el VIH de manera justa y comprensiva.

Ese último punto es importante. A muchas personas que tienen VIH les resulta difícil decirles a otras personas que tienen el virus. Algunos han tenido que lidiar con el rechazo de amigos, familiares o colegas e incluso han sufrido abusos verbales o físicos.

Todavía hay mucha ignorancia acerca de cómo se transmite el VIH, falta de comprensión de cómo es vivir con el VIH y suposiciones y juicios injustos sobre las personas que contraen el VIH. El estigma impide que muchas personas se hagan la prueba y reciban tratamiento.

Sabemos que hacer las pruebas periódicas a las personas con mayor riesgo de contraer el VIH, y luego proporcionar medicamentos antirretrovirales a los pacientes con VIH/SIDA, reducen drásticamente la cantidad de nuevas infecciones. Como también que, sin tratamiento ni educación, las personas seguirán transmitiendo el virus a sus parejas.

Al actuar conscientemente, te conviertes en parte de la solución.

Este sitio contiene mensajes de prevención del VIH que pueden no ser apropiados para todos los públicos. Dado que la infección por el VIH se transmite principalmente a través de prácticas sexuales o al compartir agujas, los mensajes y programas de prevención pueden abordar estos temas. Si no está buscando dicha información o puede sentirse ofendido por dichos materiales, salga de este sitio web.

¿Qué pueden hacer las mujeres?

Hable al respecto. Conozca la verdadera situación sobre el VIH y comparta esta información vital con su familia, amigos y comunidad. Detengamos juntos el VIH, parte de Actúa contra el SIDA (Act Against AIDS) , tiene muchos recursos para crear conciencia sobre el VIH e incluye muchos testimonios en video de personas que viven con el VIH.

Comience a hacerlo: hágase la prueba del VIH. Conocer su estado del VIH le brinda información poderosa para ayudar a que usted y su pareja se mantengan saludables. Si está embarazada o planea quedar embarazada, hágase la prueba del VIH lo antes posible

La forma más efectiva de prevenir el VIH es abstenerse de la actividad sexual y del uso de drogas inyectables. Sin embargo, si eres sexualmente activo/a o usas drogas inyectables, hoy en día hay más herramientas disponibles para prevenir el VIH. Puede:

  • Use condones de la manera correcta cada vez que tenga relaciones sexuales. Aprenda la manera correcta de usar condones masculinos o femeninos.
  • Elija comportamientos sexuales menos riesgosos.
  • Limite su número de parejas sexuales.
  • Nunca comparta agujas.
  • Hable con su médico acerca de la profilaxis previa a la exposición (PrEP), tomando medicamentos diariamente para prevenir la infección por el VIH, si tiene un riesgo muy alto de contraer el VIH.
  • Hable con su médico acerca de la profilaxis posterior a la exposición (PEP) si cree que puede haber estado expuesto al VIH en los últimos 3 días a través de relaciones sexuales, compartiendo agujas y artículos, o una agresión sexual.

Encuentre más información sobre la concientización sobre el VIH/SIDA para mujeres y niñas.

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