Gestión del COVID-19 como endemia

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Introducción

El término “endemia” se refiere a una enfermedad que circula en una comunidad a un nivel esperado o normal, y que no es un brote ocasional (por ejemplo, la gripe). En Carolina del Sur, y en otros estados y a nivel federal, se comenzó a tratar el COVID-19 como una endemia debido a la disminución de las tasas de casos y hospitalizaciones, así como a la mayor disponibilidad de vacunas, tratamientos y pruebas rápidas. Mediante estos recursos, junto con estrategias preventivas como el uso de mascarillas cuando se indica, podemos mantener los casos graves al mínimo y vivir la vida cotidiana con un nivel aceptable de COVID-19 en la comunidad.


Durante nuestra conferencia de prensa sobre el COVID-19 del 2 de marzo se debatió más detalladamente el enfoque endémico por parte del Departamento de Salud y Control Ambiental (Department of Health and Environmental Control, DHEC). Adoptaremos un enfoque estratificado para disminuir la propagación del virus en la comunidad y reducir la presión sobre nuestros sistemas sanitarios.

Follow niveles de COVID-19 en la comunidad

Las recomendaciones de uso de la mascarilla se basan actualmente en los niveles de COVID-19 en la comunidad. Dicho esto, las personas pueden optar por usar una mascarilla en cualquier momento para protegerse a sí mismas y a sus seres queridos contra el contagio del virus.

DHEC has adopted CDC’s guidance on masking, which is based on the COVID-19 Community Level for each county. In part, the guidance states:

  • El DHEC adoptó los lineamientos de los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) sobre el uso de mascarillas, según el nivel de COVID-19 en la comunidad de cada condado. En parte, los lineamientos establecen lo siguiente:
    • En las comunidades con un nivel bajo de COVID-19, el uso de la mascarilla no es necesario en la mayoría de los entornos, pero sigue siendo opcional.
    • En las comunidades con niveles medios de COVID-19, se recomienda a las personas con mayor riesgo de contraer COVID-19, así como a las que se relacionan habitualmente con personas inmunodeprimidas, que usen la mascarilla, mientras que para los demás es opcional.
    • En las comunidades con niveles elevados de COVID-19, se recomienda usar la mascarilla en ambientes cerrados, incluidos los lugares de trabajo y las escuelas.
  • Use una mascarilla con el mejor ajuste, la mejor protección y comodidad.
  • Quienes tengan síntomas, obtengan un resultado positivo o estén expuestos a alguien con COVID-19 deben usar una mascarilla cuando estén cerca de otras personas. En los lineamientos se exige que los contactos estrechos usen la mascarilla durante 10 días después de la exposición, y que los que obtengan un resultado positivo usen una mascarilla hasta el décimo día después del inicio de los síntomas si cumplen los criterios para salir del aislamiento antes de esa fecha.
  • Obtenga más información de los CDC sobre el uso de mascarillas aquí.

  • La vacunación es otra herramienta necesaria para pasar correctamente hacia el estado de endemia del COVID-19 y permanecer en este. Las vacunas contra el COVID-19 son seguras, eficaces y son la mejor manera de proteger a las personas y a sus seres queridos de los casos graves de COVID-19. Las vacunas demostraron ser eficaces contra la enfermedad grave que genera la cepa original del SARS-CoV-2, así como sus variantes y subvariantes. Se recomienda encarecidamente a las personas de cinco años o más que se vacunen contra el COVID-19.
    • Se recomienda que las personas de 12 años o más se coloquen la vacuna de refuerzo contra el COVID-19, una vez que les corresponda y según la fecha en que hayan recibido su última dosis. Al igual que la vacuna anual contra la gripe, se recomienda encarecidamente la colocación de una vacuna de refuerzo contra el COVID-19, ya que aumenta la protección en el tiempo, dado que la vacunación inicial pierde eficacia. Para ser claros, una serie de vacunación inicial contra el COVID-19 continúa siendo muy eficaz contra el virus, especialmente contra la enfermedad grave que este provoca. Como ocurre con cualquier medicamento, el efecto inicial de la vacuna desaparece con el tiempo, por lo que se recomienda recibir una dosis de refuerzo para mantener un nivel de protección alto.
    • La iniciativa del DHEC, You Make the Call (Llámenos), anima a los padres a hablar con los pediatras y con otros profesionales de la salud de confianza sobre la vacunación de los hijos. El objetivo es que los padres reúnan toda la información precisa para poder tomar la mejor decisión para sus hijos.

Derribar los mitos

  • Desde que las vacunas están disponibles, hubo muchas afirmaciones falsas sobre su eficacia, efectos secundarios, composición, etc. Más de 215 millones de estadounidenses están totalmente vacunados contra el COVID-19, y en los estudios más recientes aún se demuestra que estas vacunas son increíblemente seguras y eficaces.
  • Para obtener información objetiva y revisada por expertos sobre las vacunas y otros temas relacionados con el COVID-19, visite las páginas web del DHEC y de los CDC, que tratan sobre la enfermedad.

Las pruebas son increíblemente importantes para reducir la propagación del COVID-19. Cuando los residentes saben su situación con respecto al COVID-19, pueden aislarse si es necesario y mantener informados a sus contactos estrechos para que esas personas puedan hacerse las pruebas y tomen las mejores decisiones para sus familiares.

  • Las pruebas rápidas de antígenos de COVID-19 que se realizan en casa están disponibles de forma gratuita en la mayoría de los departamentos de salud pública del DHEC. El localizador de pruebas del DHEC se actualiza en tiempo real para reflejar qué lugares los tienen en existencia. Los residentes también pueden visitar covidtests.gov para solicitar pruebas gratuitas a domicilio, que se les enviarán directamente por correo.
  • Se anima a los residentes a seguir las recomendaciones sobre cuándo someterse a las pruebas. En resumen, debería hacerse la prueba si usted:
    • tiene síntomas de COVID-19; o
    • es un contacto estrecho de alguien que obtuvo un resultado positivo.
  • Si no utilizó un kit rápido para las pruebas y tiene que esperar más tiempo para conocer el resultado, debe aislarse como si hubiera obtenido un resultado positivo hasta que obtenga los resultados.
  • Si obtiene un resultado positivo, siga los lineamientos para el aislamiento y para informar a los contactos estrechos. Y si usted es un contacto estrecho, siga las directrices de cuarentena para protegerse a sí mismo y a los demás del virus.
  • Visite esta página para obtener más información sobre los cambios en la estrategia de pruebas y la disponibilidad.

El DHEC reconoce que, aunque las vacunas aún son la mejor manera de protegerse contra el COVID-19, es posible que las personas vacunadas y no vacunadas necesiten recibir tratamiento si contraen el virus. Existen varias opciones de tratamiento ambulatorio para quienes contraen el COVID-19, incluidas las infusiones de anticuerpos monoclonales y las píldoras antivíricas.

  • Los principales socios de salud del estado comparten la información más reciente sobre los tratamientos contra el COVID-19 con los proveedores médicos para que puedan prescribir tratamientos que ayuden a la recuperación de los pacientes con COVID-19.
  • Obtenga más información sobre los tratamientos que podría recomendarle su proveedor de atención médica si usted está enfermo.

El seguimiento y la comprensión de los datos pertinentes sobre el COVID-19 también son útiles durante el estado de endemia. Muchos datos que fueron críticos durante la pandemia van perdiendo importancia a medida que el virus se vuelve endémico, mientras que otros son más notables que antes.

  • En el plan de datos actualizado del DHEC se incluye el cambio de informes diarios a informes semanales para hacer un mejor seguimiento del impacto del virus mediante la observación de las tendencias.
  • A partir de los datos informados también se verá un cambio en la atención de los casos graves de COVID-19. En el caso de una enfermedad endémica, los datos sobre los casos graves que provocan la hospitalización y la muerte son un mejor indicador del impacto del COVID-19 en las comunidades.

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